Possível sinal de vida em Marte? NASA faz descoberta intrigante

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Desde seu pouso em Marte, o  jipe-sonda Curiosity  da NASA vem acumulando novas descobertas interessantes. Mas sua descoberta mais nova pode acabar sendo o santo graal das descobertas planetárias. O jipe-sonda Curiosity da NASA perfurou um buraco na Cratera Gale de Marte, e o pó desse buraco estava enriquecido em carbono-12. NASA/Caltech-JPL/MSSS. O robô do tamanho de um carro detectou recentemente uma assinatura de carbono em amostras de rochas da superfície de Marte. Essa mesma assinatura está associada a processos biológicos na Terra e pode indicar que há alguma forma de vida no Planeta Vermelho. Mas antes de chamar isso de assinatura da vida, os cientistas estão tentando entender o que mais pode estar por trás do carbono em Marte. Evidências crescentes sugerem que Marte pode ter sido habitável em algum momento de seu passado, com água em sua superfície e temperaturas mais quentes. Os resultados foram detalhados em  um estudo  publicado terça-feira no   Proceedings of the National A

Busca por extraterrestres vira prioridade para astrônomos profissionais

Vasculhar o cosmos em busca de evidências de vida extraterrestre será uma grande prioridade para os astrônomos nas próximas décadas.Busca por extraterrestres vira prioridade para astrônomos profissionais

Os telescópios espaciais do futuro serão realmente muito poderosos. Crédito da imagem: NASA / JSC

Em 18 de dezembro deste ano, o Telescópio Espacial James Webb será finalmente lançado.

Capaz de examinar minuciosamente o cosmos e, entre outras coisas, determinar a habitabilidade potencial de planetas ao redor de estrelas distantes, será a plataforma de observação mais sofisticada já lançada no espaço e trará com ela uma nova era emocionante de descobertas astronômicas.

Se for bem-sucedido, no entanto, o que acontecerá a seguir? Aonde vamos de lá ?

Este mês viu o lançamento de um novo relatório importante intitulado “Pathways to Discovery in Astronomy and Astrophysics for the 2020s” (“Caminhos para a Descoberta em Astronomia e Astrofísica para a Década de 2020”) – um lançamento feito uma vez por década que visa estabelecer as principais prioridades da astronomia, ao mesmo tempo que busca reunir apoio financeiro de legisladores federais .

Para facilitar a busca contínua por mundos extraterrestres potencialmente habitáveis, o relatório descreve o que é conhecido como “Great Observatories Mission and Technology Maturation Program” (“Missão de Grandes Observatórios e Programa de Maturação de Tecnologia”) – uma iniciativa de US $ 1,2 bilhão projetada para mudar fundamentalmente a maneira como a NASA desenvolve e lança grandes projetos de astronomia, investindo nas tecnologias necessárias para reduzir o custo e o risco de tais plataformas, tornando-as mais rápidas e fáceis de construir e lançar.

Um desses observatórios será o sucessor do Telescópio Espacial Hubble – uma plataforma orbital muito maior e mais sofisticada que custará cerca de US $ 11 bilhões.

Embora não comece a ser desenvolvido até o final desta década e possa nem mesmo ser lançado até meados da década de 2040, este telescópio espacial superavançado será capaz de observar planetas extrasolares com detalhes incríveis – auxiliando os astrônomos a encontrar os sinais reveladores de alienígenas vida.

Fiona Harrison, co-presidente do comitê, disse:

“Este relatório estabelece uma visão ambiciosa, inspiradora e aspiracional para a próxima década da astronomia e astrofísica.

‘Ao mudar a forma como planejamos os projetos espaciais estratégicos mais ambiciosos, podemos desenvolver um amplo portfólio de missões para perseguir objetivos visionários, como a busca por vida em planetas orbitando estrelas em nossa vizinhança galáctica – e ao mesmo tempo explorar a riqueza de Astrofísica do século XXI através de uma frota pancromática.”

(Fonte)

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